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Probablemente habrás oído algo sobre Bitcoin. O tal vez no. En un caso u otro te interesará conocerla. Se trata de una moneda no física y carente de un gobierno o autoridad central o bancos. Las transacciones se realizan directamente entre el que da el dinero y el que lo recibe.

Bitcoin fue concebida en 2008 por Satoshi Nakamoto, el seudónimo de una persona o grupo de éstas. Su labor consistió en crear el protocolo o conjunto de procedimientos para hacer realidad el sistema, que usa tecnología peer-to-peer (P2P, entre iguales) para operar. En enero de 2009 la red P2P de Bitcoin comienza a operar.

La moneda es de código abierto y de diseño público, no siendo nadie su dueño ni controlador. Su símbolo es ฿, una "B" mayúscula cruzada verticalmente por una doble barra, al estilo dollar y que, como éste, también puede escribirse con una única barra.

 

¿Hace falta algún software específico para utilizar Bitcoin?

Para poder usar esta moneda necesitarás un software específico instalado en tu ordenador o en tu móvil, que actuará de especie de monedero. Entre éstos encontrarás los siguientes:

  • Bitcoin Core. Se encuentra disponible para Windows, Linux y Mac OS X. Es programa de referencia, lanzado por la propia comunidad Bitcoin. Algo complejo de utilizar y lento
  • Electrum. Al contrario que el anterior, éste es simple y rápido. Se encuentra disponible para Android, Windows, Linux y Mac OS X.
  • Bitcoin Wallet. También simple en su uso. Permite el escaneo de códigos QR y el intercambio de información usando NFC
  • Armory. Necesita de Bitcoin Core para funcionar, por lo que presenta un complejidad añadida. Ofrece interesantes recursos para usuarios avanzados. Está disponible para Windows y Linux.
  • Mycelium. Disponible únicamente para Android, esta es una aplicación sencilla de utilizar que sustituye a la antigua Bitcoin Spinner
  • MultiBit. Disponible para Windows, Linux y Mac OS X.

A este tipo de software se le conoce como "software monedero", cuya función es actuar de eso, de monedero o billetero.

 

Si eres un particular

Según se recoge en la web de Bitcoin, para los usuarios particulares, Bitcoin incorpora, entre otras, las siguientes posibilidades:

  • Pagos y cobros con dispositivos móviles
  • Seguridad y control sobre el dinero
  • Funcionamiento en cualqueir parte y momento
  • Posibilidad de realizar pagos internacionales
  • Comisiones bajas o inexistentes
  • Protección de identidad

 

Si eres una empresa

Para las empresas, el conjunto resumido de posibilidades de Bitcoin, también de acuerdo a lo que recogen en su web es el siguiente:

  • Tarifas bajas
  • Protección contra el fraude
  • Pagos internacionales rápidos
  • Visibilidad gratuita
  • Multifirma, cuando se requiere la autorización de un pago por varias personas
  • Transparencia contable

 

Cómo empezar a usar Bitcoins

Tanto si eres un particular o una empresa conviene te informes bien sobre cómo usar Bitcoin, dado que existen diferencias sustanciales con los sistemas de pago electrónico que hemos venido usando hasta la fecha.

Luego deberás escoger un programa o software monedero de entre los existentes. Por supuesto, deberás obtener Bitcoins. Aquí podrás obtenerlos como pago por la prestación de servicios o venta de productos a alguien que los use. También puedes comprar Bitcoins en las denominadas "casas de cambio" reconocidas por Bitcoin.

Una vez te has hecho con tus primeros Bitcoins, tal vez desées gastártelos. Muy pocos te los van a cambiar por Euros. Para ello lo más recomendable es que busques tiendas o proveedores de servicio que usen la moneda. Los tienes en áreas como Viajes, Publicidad, Decoración y Arquitectura, Software y otros. En el momento en que redactamos este artículo existe un total de 3.521 empresas usando bitcoins.

Si eres empresa y deseas vender servicios o productos, es importante que conozcas cómo se procesan los pagos, los aspectos contables y fiscales y las posibilidades de promoción de tu negocio que te ofrece Bitcoin.

Para más información sobre cómo empezar a utilizar Bitcoin, visita el apartado específico para ello en la web oficial.

 

Cuál es la cotización del Bitcoin

Durante el pasado 2014 la cotización de la moneda respecto al dólar se ha desplomado, siendo, junto al rublo ruso y la hryvnia ucraniana, la divisa que peor se comportó. El Bitcoin llegó a cotizar a 1.100$ y acabó el año en algo más de 300$. A fecha de hoy (8 de enero de 2015), cotiza a 293,82$.

 

Fuente: Elaboración propia (ViveInternet)

Referencias:

- Wikipedia

- Bitcoin